외교부, “부산 소녀상 이전하라”…지자체에 공문 논란








부산 동구 일본 총영사관 앞에 설치된 소녀상. 한국일보 자료사진




외교부가 부산 일본 총영사관 앞에 세워진 평화의 소녀상 이전을 요구하는 취지의 공문을 해당 지방자치단체에 보낸 것으로 확인됐다. 22일 외교부에 따르면 외교부는 지난주 부산시청과 부산 동구청 등에 ‘국제적 예양과 도로법 등에 어긋난다’는 점을 들어 부산 소녀상을 이전하라는 내용의 공문을 보냈다.

외교부 당국자는 “공문 내용은 정부 기본 입장”이라며 “소녀상 위치가 외교 공관보호와 관련한 관행 측면에서 바람직하지 않다는 것”이라고 밝혔다. 또 “이런 입장 하에서 위안부 문제를 역사의 교훈으로 오래 기억하기에 보다 적절한 장소로 옮기는 방안에 대해 정부, 지자체, 시민단체 등 관련 당사자들이 지혜를 모을 필요가 있다는 정부의 기본 입장을 전달한 것”이라고 설명했다.

부산 일본 총영사관 앞 소녀상은 지난해 12월 28일 시민단체 주도로 세워졌다가 같은 날 관할 구청이 도로법 시행령 위반 등을 이유로 강제 철거했지만 시민들의 비판을 받고 이틀 뒤인 30일 소녀상 재설치를 승인했다. 이후 외교부는 “외교공관 보호에 관련된 국제 예양 및 관행이라는 측면에서도 생각해볼 필요가 있다. 적절한 장소에 대해 지혜를 모을 수 있기를 기대한다”며 사실상 반대 입장을 냈다.

윤병세 외교부 장관도 지난달 13일 국회 외교통일위원회 전체회의에 출석, 부산 소녀상 문제와 관련해 “국제사회에서는 외교 공관이나 영사공관 앞에 어떤 시설물이나 조형물을 설치하는 것에 바람직하지 않다는 게 일반적 입장”이라며 “외교공관 보호와 관련된 국제 예양 및 관행을 고려하는 방향으로 가능한 노력할 것”이라고 의견을 표명했다.

부산 동구청은 그러나 “구청장이 앞서 ‘임기 내에 소녀상 철거나 이전은 없다’고 말한 입장에 변함이 없다”며 “구청이 소녀상 철거로 국민적 비난을 받아 큰 후유증을 겪고 있는데, 소녀상을 이전하라고 하는 것은 구청 공무원을 두 번 죽이는 일”이라며 거부 의사를 분명히 했다.

손효숙 기자 [email protected]

작성일 2017-07-08 19:58:19

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